martes, 18 de diciembre de 2007

El mundo sin nosotros.


Cuando me enteré de la publicación (en inglés) de este libro, algo se revolvió en mi interior. A mí se me había ocurrido la misma idea hace unos años y ya advertí que funcionaría muy bien. El título es bien explicativo: ¿cómo sería el mundo sin los seres humanos? A mí me había sugerido esa idea la oscura película de ciencia-ficción: "12 Monos", protagonizada por Bruce Willis. Lo cierto es que el libro ha sido un éxito de ventas en E.E.U.U. En cuanto lo vi en castellano (ed. Debate) lo compré. Tengo que reconocer que Weisman ha desarrollado la idea con mucha más amplitud, conocimiento y estilo de lo que yo lo hubiera hecho. Yo me hubiera centrado (gajes del oficio) en cómo evolucionarían los sistemas técnicos (centrales, infraestructuras, edificios) si el hombre, repentinamente, dejara de existir. Weisman amplía el análisis. Dedica muchas páginas a la evolución de una nueva naturaleza sin seres humanos: describe detalladamente qué especies vegetales ocuparían las tierras de labranza, qué depredadores se comerían a nuestros animales domésticos, cómo volverían a ocupar los ríos sus cauces. Un inevitable tono poético empapa el texto y es que el asunto está repleto de significados. Puede ser ahora o dentro de un siglo o dentro de milenios; pero los seres humanos desaparecerán y sólo quedarán de nosotros algunos restos en piedra y metal y las señales de nuestros programas de radio y televisión, viajando en la eternidad electromagnética del espacio...

lunes, 17 de diciembre de 2007

El buen pastor (The good shepherd)


Este fin de semana compramos por cable "El buen pastor". Nos gustó bastante. Robert de Niro usa la biografía de Edward Wilson (Matt Damon) para contar el nacimiento y crecimiento de la CIA (de los años previos a la Segunda Guerra Mundial a la guerra fría y Bahía de Cochinos). Wilson es un funcionario gris, que coge el tranvía y va a trabajar, disciplinado y puntual. Su vida y la de la agencia se confunden: él podría haber sido un profesor de Literatura y Poesía en Yale y al final se convierte en un cabrón capaz de las peores atrocidades, la CIA iban a ser "los ojos y los oídos de América" y se convierte en "su cuerpo y su alma". El rebaño es traicionado por su pastor.
La peli es larga y lenta (Damon le da un toque frío y parsimonioso a su personaje muy adecuado) pero la historia no se hace demasiado pesada.

miércoles, 12 de diciembre de 2007

Deconstruyendo a Darwin.


Darwin tuvo la mejor idea de la historia: la variedad de la vida sólo se puede explicar si unos seres proceden de otros a través de un proceso evolutivo impulsado por la selección natural. A partir de la publicación del "Origen de las especies" dejaban de ser necesarias las fábulas basadas en dioses o en marcianos para entender la biología (o no?).
Javier Sampedro analiza en el libro varios aspectos que el paradigma neodarwinista todavía no explica satisfactoriamente: el salto de las procariotas a las eucariotas; la "explosión cámbrica"; los extraños huecos en las escalas evolutivas y algunos aspectos de la evolución humana. Alejándose radicalmente de cualquier postura creacionista indaga en la genética actual y discute el modelo dominante para encontrar respuestas a esas preguntas.
Se nota que el tipo ha sido un investigador de verdad, de los que publica en el Star System de las revistas científicas; porque sabe de lo que habla. Sin embargo, su lenguaje es comprensible y me ha permitido entender algunas cosas que no tenía claras (por ejemplo, algunos aspectos de los mecanismos genéticos, el papel de la simbiosis en la evolución o la aportación de San Noam Chomsky al conocimiento contemporáneo). En resumen, un placer de librito.

martes, 11 de diciembre de 2007

300 (Zack Snyder)


El otro día me saqué esa peli del videoclub. Se basa en el famoso cómic de Frank Miller. Si a uno le apetecen palomitas y refrescos azucarados, la cosa puede ser entretenida. Hay un revoltijo de efectos especiales, de secuencias a cámara lenta y de música heróica. Y cierto toque gay, muy propio del género peplum. Tanto Jerjes como Leonidas tienen un equívoco aspecto. Hay mucho músculo y mucha sangre. Literalmente, chorros de sangre. Eso sí, si uno busca algo de realismo histórico o cierta coherencia y seriedad en los personajes; que se olvide.
Siempre me ha intrigado cómo pudieron ser las ciudades estado griegas un estorbo tan molesto para los grandes imperios persas. Por supuesto, la peli no responde a esa pregunta. Quizá se deba a que los que hacen y vemos esas pelis nos consideramos herederos de los griegos y no de los persas.

lunes, 10 de diciembre de 2007

La llave secreta


Quizá el problema sea mío. Quizá no conozco bien los cánones del género; pero esta novela no me ha gustado. No me ha parecido tan mala como "The Da Vinci code"; pero casi. Y eso que lo tenía todo a favor: me la llevé para leerla al lado de la chimenea durante el puente de la Inmaculada Constitución y las críticas que había leído eran favorables. Descubro con asombro que hace unos años ya leí un libro de este catedrático de Zaragoza: "Buñuel, Lorca, Dalí, el enigma sin fin".

El autor sabe de demasiadas cosas e intenta meterlas todas en su primera novela y no le caben. Los personajes van como pollos sin cabeza en dos épocas distintas a lo largo de 500 páginas para resolver un misterio que se adivina desde el principio. Algo debe tener porque la seguí hasta el final. Lástima de algunas buenas ideas que hubieran dado para varios relatos. Al menos, las frases están bien escritas.

martes, 4 de diciembre de 2007

Juntos, nada más. (Ensemble, c'est tout)


“Juntos, nada más” sintetiza, nada menos, el conflicto universal entre el miedo a la soledad y el miedo a la convivencia; entre el anhelo de ser independiente y la necesidad de sentirse amado. Cliché que se repite a diario en espacios y rincones de cualquier ciudad. La casa, el espacio donde se va hilvanando la historia común de sus cuatro ocupantes ocasionales, es la auténtica protagonista de la película, puesto que es el puente que recorren sus inquilinos hacia la parte luminosa de sí mismos, hacia el equilibrio del conflicto. Franck, cocinero sin esperanzas, Camille, vecina que malvive en la buhardilla y Paulette, la abuela de Franck, llegan por este orden al espacioso piso de Philibert, en virtud del altruismo de este y de su necesidad de llenar de calor humano la propiedad familiar, una casona en decadencia surcada de pasillos oscuros, tapizados de moquetas que expelen retazos de polvo al pisarlas, cuyas habitaciones están custodiadas en su hálito de tiempos pasados por los rostros añejos de los antepasados de Philibert, quienes observan desde los lienzos colgados. Tal panorama va adquiriendo matices de claridad y los susurros se alejan cada vez más del silencio, al compás de la red de afectos y complicidades que se van tejiendo. Al final, el duelo eterno entre miedos y deseos se soluciona con coraje; el valor de decir “lo siento”, de pronunciar “te amo”.

El auge del cristianismo


El otro día, compré, de saldo, "El auge del cristianismo" de Rodney Stark (1996). En mi ciudad, es fácil encontrar volúmenes baratos de la Editorial Andrés Bello, acerca de los más diversos temas. El asunto que trata el libro me interesa desde hace tiempo: ¿cómo pudo convertirse en religión oficial del imperio una secta mesiánica, en principio insignificante, nacida en uno de sus confines?¿por qué triunfó la religión creada por Pablo y no los gnósticos o los cultos de Isis o de Mitra (tan parecidos)?
Stark, al parecer, ha trabajado en sociología de las religiones contemporáneas y aplica alguno de sus métodos a la historia del cristianismo de los cuatro primeros siglos. Sus métodos (especialmente los cuantitativos) me parecen pueriles, se basan en pocos datos fiables. Sin embargo, alguno de sus resultados parecen interesantes: contrariamente a lo que se piensa, el cristianismo en sus comienzos fue una religión de las clases altas urbanas, que tuvo especial arraigo en las comunidades de la diáspora judía. Me llamó mucho la atención la importancia que tuvieron para el éxito cristiano las dos grandes epidemias del 165 y del 251 d.c. Con todo, Stark da una visión positiva (casi militante) del cristianismo al que, atribuye, en los últimos capítulos superioridades morales sobre las religiones paganas que lo justifican (lo que quizá era la motivación principal de la obra)

lunes, 3 de diciembre de 2007

La música de los números primos.


He estado atrapado, durante las últimas semanas, por "La música de los números primos" de Marcus de Sauoty (ed. Acantilado). Me lo prestó un compañero de trabajo, que lo había visto comentado en Microsiervos. Los números primos (1,2,3,5,7,11....) son, posiblemente, la estructura matemática más enigmática a la que el intelecto humano se ha enfrentado. No hay un orden aparente ni una manera de predecir dónde se encontrará el siguiente número de esta serie infinita, que está en la base y en el alma de todas las cosas. El libro hace un recorrido histórico por la investigación sobre estos números, que ha estado ligada a la demostración de la veracidad de la Hipótesis de Riemann. Ese recorrido le sirve de excusa para presentar pinceladas biográficas de algunos de los gigantes matemáticos del pasado (Gauss, Euler, Riemann, Hilbert, Ramanujan) y del presente (Wiles, Weil, Grothendieck). La historia trasporta de lugar a lugar (Gotinga, Cambridge, la India, Princeton, París) en un emocionante relato desde el nacimiento de la Teoría de Números a las vinculaciones contemporáneas de la considerada "la más abstracta de las matemáticas" con la vida real (la criptografía en internet). Me han sorprendido mucho relaciones que no conocía: "el nuevo giro conseguido por Berry podría llevar a una unificación de tres grandes temas científicos: la física cuántica (la física de lo extremadamente pequeño), el caos (la matemática de la impredicibilidad) y los números primos (los átomos de la aritmética)." (pag 457).
Sólo puedo poner un pero al libro. Aspira a ser tan ameno de leer que se echa de menos alguna pequeña explicación técnica (por ejemplo, sobre la función z de Riemann). Con todo, después del deleite que me ha supuesto su lectura, se me hace inevitable la pregunta "¿cómo podemos tener un sistema educativo que hace ver a la matemática como algo desagradable o feo?"

martes, 20 de noviembre de 2007

Propuesta de Estatuto de Autonomía de Aragón (Plan B)


Me he vuelto a hacer unas risas con este pequeño opúsculo que retrata tan bien el país. Ya lo había leído en la red; pero hace poco vino Joaquín Carbonell a la librería Primado, a presentarlo (junto con una novela) y a cantar algunas canciones de sus últimos discos. Así que no podía evitar comprar esta pequeña broma profundamente seria (Carbonell dixit).
Los autores se lo debieron pasar muy bien redactando este estatuto alternativo al oficial y una ironía, a veces sutil, a veces agria, empapa todo el "articulado"."Artículo 10: La Universidad. Todo aragonés está ya licenciado en derecho, mientras no se demuestre lo contrario. Con esta medida se ahorrará una gran cantidad de dinero y de tiempo a la comunidad. (...) Queda prohibido el graffiti en el interior del campus. Y en el exterior, la tuna (...)"
Si no se cuentan los conciertos nostálgicos con Labordeta o La Bullonera, Carbonell ya no hace canción o literatura explícitamente "aragonesa"; sin embargo, no puede evitar en esta colaboración, desplegar esa socarronería típicamente baturra, tan desconocida en España.

jueves, 15 de noviembre de 2007

El candor del Padre Brown


Durante las últimas noches, en mi mesilla ha estado "El candor del Padre Brown" de G.K. Chesterton. Y antes de dormir, he disfrutado con las historias detectivescas protagonizadas por el cura católico. El libro formaba parte de una colección de novela negra de "El País"que compré hace unos años (aunque está en muchas ediciones distintas). No sé si es acertado calificar los breves relatos del padre Brown como "novela negra". Eso sí: en cada caso hay un muerto y un criminal y se barrunta lo horrible del alma humana; pero llega el padre Brown, inadvertido y vulgar, sencillo pero prodigiosamente sabio y resuelve el misterio y absuelve al asesino. A priori, pensaba que la prosa preciosista de Chesterton y la contínua exaltación del catolicismo, como única salida posible al absurdo de la vida, me cansarían en seguida; pero cuando empiezo un relato tengo que acabarlo y es que creo haber percibido lo que la frase borgiana que reproducen en la Henciclopedia uruguaya dice: "Es lícito afirmar que G. K. Chesterton hubiera podido ser Kafka. El hombre que escribió que la noche es una nube mayor que el mundo y un monstruo hecho de ojos hubiera podido soñar pesadillas no menos admirables y abrumadoras que la de El Proceso o la de El Castillo. De hecho, las soñó y buscó su salvación en la fe de Roma..."

viernes, 9 de noviembre de 2007

La Mansión de los Pampín.


Estos días he estado mirando uno de los tebeos que andan por casa: "La Mansión de los Pampín", de Miguelanxo Prado, y disfrutándolo. Descubrí al dibujante gallego en "El jueves", donde publicaba su "Quotidiana Delirante". De esas colaboraciones, las que más me gustaban eran aquellas en las que la gente de un mundo urbano idiotizado por el consumismo entraba en contacto con el mundo rural, en el que todavía quedaban algunos pastores o algunas vacas (y la mierda de las vacas). Normalmente, los urbanitas (insolidarios, miedosos, flojos, cobardes) acababan lesionados o engañados. En "La Mansión de los Pampín" se repite el tema. Lo que ocurre es que en el mundo rural ahora también hay especuladores, políticos corruptos y adosados. La historia, situada en su Galicia natal, es una buena reflexión sobre el país enfermo que hemos construído entre todos y de lo tontos que nos hemos vuelto.
No sé si el arte de Prado le gustará a los más exigentes en el tema del cómic: quizá sus acuarelas y sus líneas son demasiado convencionales; pero es que huele a campo (y a mierda de vaca) y eso a mí, me gusta.

miércoles, 7 de noviembre de 2007

El subdesarrollo social de España. Causas y Consecuencias


Acabé anoche "El subdesarrollo social de España. Causas y Consecuencias", la última obra del conocido profesor Vicenç Navarro. Del mismo autor, ya había leído "Bienestar insuficiente. Democracia Incompleta. De lo que no se habla en nuestro país" (Premio Anagrama de Ensayo 2002). Se trata de dos obras muy parecidas. que defienden las mismas tesis. Sin embargo, me da la impresión de que Navarro se moja más en lo partidista en su último libro. Reconoce abiertamente su lucha por influir y su influencia en el programa electoral con el que el PSOE ganó las elecciones generales del 2004.
Las ideas que defiende Navarro son las siguientes: en España no se ha alcanzado realmente el estado del bienestar que sí se llegó a alcanzar en otros países europeos (sus referencias a los países nórdicos son constantes). En España no se alcanzó ese estado del bienestar por el predominio político de la derecha (durante la dictadura y durante la transición) y de las clases sociales a las que representa. Es necesario que, tanto en España como en otros países de Europa, se adopten y se retomen políticas en la dirección del estado del bienestar. Esas políticas, enfrentándose a lo que es actualmente el dogma dominante en política económica, se basarían en un incremento de la fiscalidad, en una ampliación de la cobertura social y en una mayor incorporación de la mujer al mundo del trabajo (mediante políticas de genero).
El libro es fácil de leer y contrariamente a lo que pensé en un primer momento, me ha resultado interesante. Pero no las discusiones en torno hasta qué punto España es un estado social; todas ellas basadas en cifras y en porcentajes que me sonaban bastante lejanos, sino los asuntos estrictamente políticos (lo que el autor engloba en la parte de "causas"). Destacaría la convicción con que defiende la vigencia del concepto de "clase social", la discusión acerca del carácter de la dictadura de Franco, cuyo carácter plenamente "fascista", en lo doctrinal y en lo económico, intenta demostrar y la constatación de cómo el "establishment" catalán ha usado el debate identitario para mantener los privilegios de lo que llama "clases altas" en Cataluña.

lunes, 5 de noviembre de 2007

Deja Vu


En el autobús en el que viajábamos a Logroño de turismo enológico pusieron "Deja Vu" del director Tony Scott (2006). Ya la habíamos visto por cable, así que es inevitable el chiste: fue un "deja vu" repetido...
Y por segunda vez, la peli no me gustó. Se han debido gastar un dineral en efectos especiales y en actores guapos para hacer una peli en la que hay varias cosas; pero ninguna acaba de cuajar. Hay acción; pero a veces decae, hay un thriller de investigación en donde la investigación va demasiado rápida y no te dejan disfrutarla y hay mucha ciencia ficción a la que le falta solidez. Supongo que eso fue lo que más me molestó de la película: los conceptos científicos con los que juega el argumento no cuadran. Sé que una de las convenciones del género es que haya algunas "licencias científicas"; pero en la peli se pasan. Y no es que sea exceso de imaginación; es que se podían haber leído algún libro de divulgación científica sobre los conos de luz o los universos paralelos.

martes, 30 de octubre de 2007

Fahrenheit 9/11


Anoche volví a ver "Fahrenheit 9/11", de Michael Moore. Aunque la habíamos visto en cine, regalaban el DVD (sólo en castellano) en la campaña de lanzamiento del diario Público (cada uno, lo suyo). Aunque me gustó más "Bowling for Columbine", "Fahrenheit 9/11" se deja ver. Moore no sabe escribir; pero sabe hacer documentales, es divertido y ligero, sabe elegir la banda sonora y no le importa hacer un poquito el ridículo para que cualquiera le entienda. Eso sí, hay que tomarse "Farhenheit 9/11" con sentido del humor, porque si uno asume los mensajes que está mandando, no podría dormir. El documental se ensaña con las evidentes carencias intelectuales de Bush III, al que el tribunal supremo declaró presidente en el pucherazo del 2000. Memorable es la secuencia en la que le comunican que "el país está siendo atacado" y el pobrecico sigue con los niños y con el libro "Mi mascota, la cabra". La voz en off nos explica: "no hizo nada, porque nadie le dijo lo que tenía que hacer". Ahí radica uno de los mensajes principales: otros deciden en función de sus intereses, y en contra de los intereses del pueblo norteamericano. Esos otros (las corporaciones Carlyle y Hulliburton o Cheney) ya tenían diseñado el golpe de timón: la nueva formulación del imperialismo. El ataque terrorista del 9/11 fue la gran coartada, la gigantesca cortina de humo que hizo llorar a los norteamericanos y les nubló la vista. Moore retoma una de las ideas de "Bowling for Columbine": atemoriza a la población y podrás hacer lo que quieras: aprobar los presupuestos que quieras, restringir derechos y mantenerte indefinidamente en el poder, aunque tu familia sea amiga de la familia de Bin Laden.

lunes, 29 de octubre de 2007

Los detectives salvajes


Hacía tiempo que no me leía una novela larga. Y hacía tiempo que la literatura no me impactaba tanto. Acabé el sábado "Los detectives salvajes" de Roberto Bolaño He disfrutado muchísimo con esa novela. Y eso que mi pobre cultura literaria se perdía buscando esquemas o caminos conocidos para orientarme. A veces era Borges el que resonaba, otras me parecía leer novela negra, o quizá poesía, o quizá filosofía. Pero no, andaba perdido, todo me parecía nuevo y asombroso e inclasificable. Cada vez que retomaba la lectura me encontraba páginas más interesantes que las anteriores y sin nada que ver con ellas. Y cada fragmento podría ser un digno relato breve y cada historia podría ser el germen de una nueva novela. El autor chileno consigue que el lector tenga la sensación de que ha leído una historia global. La historia completa de la literatura latinoamericana, o la historia total del exilio chileno o el reflejo completo de la vida en México DF. El autor consigue transmitir la sensación de que todas las piezas del mosaico acaban organizándose de manera prodigiosa y de que cada expresión, cada frase son las justas, las exactas. También por recomendación de Miguel, mi librero, ya había leído otras cosas de Bolaño: "Estrella distante" y "Las putas asesinas"; pero aunque me gustaron mucho, "solo" se trataba de una novela breve y de un libro de relatos, respectivamente. "Los detectives salvajes" es tan diferente a todo lo demás que conocía que todavía ando un poco perplejo.

viernes, 26 de octubre de 2007

Exposición de H Giger


He visitado la exposición de Giger en la Universidad Politécnica de Valencia. Al parecer, se trata de la primera vez que el artista suizo expone en España y ha levantado bastante expectación. Es el diseñador formal de Alien, el octavo pasajero. Supongo que la enorme repercusión de la película hará que siempre se le vincule a ese icono.
Pensaba que la exposición me iba a impactar más. Al fin y al cabo, han usado de reclamo la "cabeza original"a modo de reliquia terrorífica (todas las reliquias tienen algo de terrorífico). Las creaciones de Giger son oscuras, amenazadoras, combinan formas procedentes de la biología: (huesos, piel, traqueas) con formas procedentes de la técnica (bielas, cables, metal) en seres biónicos o alienígenas. He advertido lo influyente que ha sido en varias áreas artísticas, especialmente el cómic. Me ha recordado algunas historias de ciencia ficción que leía en uno de los tebeos de mi adolescencia: CIMOC. Durante un tiempo yo también dibujé naves guerreras surcando el espacio, de formas vivas y óseas.

martes, 23 de octubre de 2007

Antiguas recomendaciones.

He recordado que en una página vinculada a mi trabajo, ya hice unas recomendaciones de algunas películas (Brazil, Mystic River, Plácido, Melinda y Melinda). Las incorporo a esta bitácora.

lunes, 22 de octubre de 2007

Un día más con vida.


!Cuánto me gusta Kapuscinski¡ En cuanto veo algún libro suyo que no tengo, lo compro y lo leo con placer y atención. "Un día más con vida" (Anagrama, 2003) recoge las impresiones del periodista polaco durante los turbulentos días de la independencia de Angola. Noviembre de 1975: mientras las últimas tropas del ejército portugués abandonan el gigantesco país sudafricano (seguidos por cientos de miles de colonos blancos aterrorizados), la guerra civil entre el MPLA, el FNLA y UNITA alcanza un punto álgido. Comienza la intervención a gran escala del ejército de la Republica de Sudáfrica y de los voluntarios cubanos. El conflicto por el control de Angola y sus inmensas riquezas se cobraría más de un millón de muertos a lo largo de 25 años. En todos y cada uno de sus libros, Kapuscinski consigue transmitir con unas pocas descripciones y trazos lo cruel y horrible de las guerras y el poder, la imagen certera de la miseria o el abandono; pero también lo hermoso que guarda el alma humana independientemente de la raza, de la religión o del país que sea.

El último rey de Escocia


Este fin de semana vimos, comprándolo por cable, "El último rey de Escocia", (2006) de Kevin MacDonald. No nos gustó. El personaje del doctor Garrigan, interpretado por James McAvoy, nos pareció plano, tontorrón y demasiado ingenuo. Forest Whitaker sobreactuaba para interpretar a Amin y no podíamos evitar recordarlo en otros papeles sin ninguna relación con el terrible dictador ugandés. Ha sido una sorpresa para mí descubrir que ha ganado varios premios por ese papel. La película se pierde en un tono facilón y pastel. Y parece que tenga que recurrir a algunas imágenes brutales para recordar al espectador que se trata de la historia de Idi Amin, uno de los más mostruosos tiranos (y ya es decir!) en el África postcolonial. Estoy casi seguro que la novela de Giles Foden es mejor.